Editorial

Le 14 août prochain, Erwin Strittmatter, un des écrivains les plus célèbres dans son pays, la RDA, lorsque celle-ci existait encore, aurait eu 100 ans. Il était né en 1912 à Spremberg, en Basse-Lusace, dans le sud de ce qui n'était pas encore la RDA.

On aurait pu s'attendre à ce que sa ville natale saisisse l'occasion de cet anniversaire pour honorer un fils illustre. Il n'en sera rien. La municipalité a décidé de ne pas s'associer à l'hommage qui lui sera rendu. Ce refus s'explique par les accusations portées en 2008 par l'historien de la littérature Werner Liersch, dans la Frankfurter Allgemeine Zeitung, contre Strittmatter à propos de son attitude pendant la Deuxième Guerre mondiale : il se serait engagé dans une unité de la police dépendant de la SS et aurait même participé à des massacres.

J'avais, dans mon éditorial du 15 avril dernier exprimé mon scepticisme face à ces graves imputations. Mais aujourd'hui je dois reconnaître avec une profonde tristesse que je me suis trompé. Une historienne, Annette Leo, vient en effet de publier une biographie de l'écrivain solidement étayée par des archives (notamment des lettres de Strittmatter à sa famille pendant la guerre), auxquelles Werner Liersch n'avait pas eu accès.

Que conclut l'historienne de l'étude de ces documents ?
Bien sûr, Erwin Strittmatter n'est pas le seul à avoir participé - certains contraints et forcés - à des atrocités pendant la Deuxième Guerre mondiale. Mais il a tout fait au lendemain du conflit pour maquiller sa biographie, cacher cet épisode de sa vie. A la différence de Günter Grass, par exemple, qui, dans "Pelures d'oignon" a reconnu - même tardivement - son passage par la Waffen-SS, sans avoir, il est vrai, d'actes répréhensibles à se reprocher.

Bien entendu, cela n'enlève rien à la grande qualité de l'écrivain Strittmatter. Cela n'autorise même pas à remettre en cause la sincérité de son engagement dans la construction en RDA de ce qu'il pensait être une société nouvelle. Cela ne doit pas non plus faire oublier son attitude critique à l'égard de certains aspects de la politique des dirigeants de la RDA (même s'il a un temps collaboré avec la Stasi...). Mais aujourd'hui j'ai tout de même le coeur un peu lourd...

J'aurais aimé mettre à la disposition des non-germanophones des éléments d'information et de réflexion détaillés sur un sujet qui me tient tellement à coeur. Je n'en ai malheureusement pas trouvés en français. Puisse cet éditorial leur donner au moins une petite idée des questions qui se posent.

La page Quoi de neuf ? vous donnera, accès à des liens intéressants (en allemand) sur le sujet. Mais vous y trouverez aussi des documents sur d'autres questions concernant l'Allemagne en général et la RDA en particulier.

Je vous souhaite une bonne lecture et vous dis à bientôt...

En complément, je vous renvoie à deux éditoriaux où je parlais d'Erwin Strittmatter :
A lire : Annette Leo, Erwin Strittmatter. Die Biographie, Aufbau, Berlin 2012, 448 p., 24,99 Euro

Jacques Omnès

(5 août 2012)

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